HISTORIA DE LA IGLESIA CATÓLICA DE CRISTO REY

1936 - 2011

Con el descubrimiento de petróleo en el este de Texas en 1931, hubo una gran afluencia de personas a la pequeña ciudad en el este de Texas con el nombre de Kilgore, Texas. En esa migración hubo una serie de católicos. Algunos llegaron como trabajadores de las principales compañías petroleras, otros para tratar de construir sus propios negocios en la concurrida ciudad y otros llegaron desesperados por encontrar algún tipo de trabajo para alimentar a sus familias.

Unos cuantos miembros de Cristo Rey eran dueños de sus propios negocios: el Sr. y la Sra. H. L. Ship, eran Propietarios de Modern Cleaners; Long Plumbing pertenencia a Los S. S. Long; El Sr. y la Sra. Eddie McAlister eran dueños de McAlister Printing; Kelly Massad era propietaria de Kelly, una tienda de ropa para niños y jóvenes; La Sra. Vera Laird y la Sra. Harris eran dueñas de The Suzilee Shop; El Sr. y la Sra. William Shore eran dueños de Shore Oíl Products; A. D. Crutcher era dueño de Crutcher Brothers Grocery and Market; V. O. Henderson era dueño de Henderson Service Station.

Había una pequeña iglesia parroquial en la ciudad vecina de Longview, Texas, que era la iglesia católica más cercana. Para llegar a Longview, se tenía que viajar diez millas por carreteras que eran tremendamente peligrosas en mal tiempo. En consecuencia, el creciente número de católicos en Kilgore y en los campamentos aledaños estaban ansiosos por tener una misa en casa.

El padre S. S. Sampieri, sacerdote diocesano de Tyler, se hizo cargo de Kilgore como iglesia misionera cuando se le informó que la Sra. J. Malcolm Crim ofrecería el Teatro Strand para servicios cada domingo. El padre G.E Groenger, también sacerdote diocesano y pastor asistente en Tyler, celebró la primera misa registrada el 10 de febrero de 1935. Desde esa fecha hasta que se completó la iglesia, la misa se celebró cada domingo, alternando las 8 y 10 de la mañana con la iglesia católica de St. Judas, La misión Henderson.


Inicio de un Nuevo Fervor

Animados por el privilegio de una misa dominical y con la promesa de ayudar a construir una iglesia y asegurar un sacerdote residente tan pronto como las condiciones lo justificaran, todos los pioneros estaban entusiasmados con el nuevo fervor.

La sociedad del altar de Nuestras Damas de LaSalette se formó el 27 de febrero de 1935.

En octubre de 1935, el Padre Sampieri nombró un comité de construcción, incluyendo al Sr. D. B. Kiniry, presidente; el Sr. W. F. Determan, el Sr. R. E. Moore, el Sr. P. J. Boyle y el Sr. H. L. Floeter. El Sr. R. E. Moore, conocido como Pop Moore, ofreció dos lotes en Broadway y Laird para la nueva iglesia.

La Ceremonia

Este sitio conto con la aprobación de todos, y el domingo 17 de mayo de 1936, el Padre Sampieri inauguró el comienzo de la nueva construcción.

La nueva iglesia de ladrillo pulido con capacidad para 210 personas fue construida por el Sr. L. E. Skinner de Kilgore. La primera misa en el nuevo edificio se celebró el 13 de septiembre de 1936, y la iglesia fue dedicada por el ahora fallecido obispo Joseph P. Lynch el 31 de octubre de 1936, la fiesta de Cristo Rey.

El padre G. E. Groenger continuó sirviendo a Kilgore. Debido a la escasez de vivienda, la sacristía fue transformada en dormitorio. El padre Groenger escuchaba confesiones y pasaba los sábados por la noche en la iglesia alternando fines de semana.

Primer Pastor Residente

En mayo de 1938, el padre Ambrose, O.P. dio una misión. Se quedó la segunda semana para instruir a la Clase de Primera Comunión y la Clase de Confirmación.

El 3 de junio de 1938, el padre Francis X. Cahill, M.S., miembro de los Misioneros de LaSalette llegó como el primer pastor residente. Fue trasladado el 17 de junio de 1940. Al padre Cahill le sustituyo el padre James McCarthy, M.S., cuyo mandato fue menos de un año. Debido a su mal salud, renunció a su cargo. El 9 de mayo de 1941, el padre Vincent R. Ryan, M.S., reemplazo al padre McCarthy.

El padre Ryan estaba convencido de que las condiciones de vivienda de los pastores anteriores no eran adecuadas, por lo que alquiló una casa en 700 Houston Street. Tiempo después compró una residencia en 501 Laird Avenue. El 6 de agosto de 1943, el padre Ryan viajo para ingresar como capellán a los Servicios Armados. El Padre Dennis Monahan, M.S. Llegó ese mismo día.

En un Tiempo, había un edificio detrás de la rectoría que se usaba como salón y fue adquirido de una iglesia metodista cercana.

El 31 de mayo de 1944, la casa de Lockridge al lado de la iglesia fue adquirida a cambio de la casa en Laird Avenue. Esta casa tenía una ubicación ideal, pero estaba mal construida y se vendió el 15 de junio de 1945.

El 2 de julio de 1945, la base para la nueva rectoría de ladrillo que hacia juego con la iglesia fue empezada y estuvo lista para ser ocupada el 19 de septiembre de 1945.

El 6 de junio de 1945, con la visión de establecer una escuela parroquial, el Padre Monahan compró la propiedad Adamson en la esquina de Crim y Broadway. Esto aumentó la propiedad de la iglesia a una fachada de una cuadra completa y una profundidad de media cuadra.

El 17 de junio de 1945, la Iglesia Metodista-Betel fue comprada y trasladada al lote de atrás de la propiedad de la iglesia y fue renovada como un edificio escolar de cuatro habitaciones. Un jardín de niños que fue el precursor de la Escuela Parroquial Católica Cristo Rey se abrió en esa ubicación el 7 de octubre de 1946, bajo la supervisión de la Sra. M. E. Zoller, bajo la dirección del Padre Monahan.

En agosto de 1947 llegaron para abrir oficialmente la primera Escuela Parroquial en Kilgore la Hermana Mary Agnes, A.A. y la hermana Mary Joseph, A. A., Auxiliares del apostolado, de Monongah, Virginia Occidental. La escuela consistió en jardín de niños, primero y segundo grado. En 1948, se agregaron dos grados más a la escuela, en las que ahora enseñaban tres hermanas. Los estudiantes que asistieron a la escuela parroquial de Cristo Rey y entraron a las escuelas públicas fueron elogiados por su comportamiento excepcional y altos valores morales, y su excelencia en todos los aspectos académicos.

El 16 de abril de 1949, se notificó al padre Monahan que fue nombrado muy reverendo padre provincial de la Provincia de los Siete Dolores de los Misioneros de LaSalette. El padre George Hoylen, M. S. fue nombrado Pastor de Cristo Rey.

El padre Hoylen compró una pequeña residencia contigua al convento que se incorporaría a los planes cuando se pudiera construir un nuevo convento. El padre Hoylen también construyó una capilla privada en el convento, que antiguamente fue el hogar del Sr. Joseph Proctor, el organista de la iglesia y la Sra. Proctor. El 27 de marzo, el padre Hoylen fue transferido como profesor al Seminario de La Salette en Hartford, Connecticut.

El Padre Edwin E. Egan, M.S. Fue nombrado el nuevo pastor. Durante su pastorado, el padre Egan construyó una hermosa escuela moderna de cuatro habitaciones; construyó una cerca alrededor del patio del jardín de niños; y asfalto el patio de recreo. Fue reemplazado el 15 de octubre de 1954 por el padre Nicholas F. Driscoll, M.S. quien vino a Kilgore desde Berkley, Illinois, el 12 de octubre de 1954. Mientras fue pastor, el Consejo de Caballeros de Colón 3952 se instituyó en Kilgore en octubre de 1955. El padre Driscoll dejó Kilgore en 1956 para asumir tareas pastorales y regresó a Berkley.

El padre Anthony Bruzas, M. S. llegó a Kilgore en agosto de 1956 para reemplazar al padre Driscoll. Fue pastor hasta agosto de 1959. Mike Zoller fue citado diciendo: “El padre Bruzas tenía un gran amor por la música y tenía una gran voz” y era un integrante valioso para el coro, dirigido por el Sr. Joseph Proctor, organista.

En agosto de 1959, el padre Joseph McMahon fue nombrado pastor. Algunos de los eventos notables de su pastorado fueron 1) el edificio y la dedicación del nuevo Convento el 28 de abril de 1962; la celebración de la primera misa en inglés; y la primera y única instalación de Caballeros de Colón de primer, segundo y tercer grado que se llevó a cabo en Kilgore. El nuevo convento fue construido en memoria de la Sra. J. A. McCubbin, padre, madre de Jack McCubbin y abuela de Rex, Jackie y Liz McCubbin, y se dedicó la Navidad de 1961.

En 1963, el Padre McMahon y los feligreses se regocijaron en la celebración del Jubileo de Plata de la Iglesia Católica Cristo Rey. Para esa celebración, Cristo Rey celebró una jornada de puertas abiertas. Ciento cincuenta invitados asistieron. Los sacramentales se explicaron al igual que la piedra del altar y las hostias sin levadura. Los invitados fueron llevados en grupos de 10 o 12 en un recorrido. Después del recorrido, se sirvieron refrigerios. La hermana Dominic y la hermana Stephen sirvieron como guías en el recorrido de la escuela.

En febrero de 1965, llegó el padre Gerald Bowen. Al padre Bowen se le encomendó la ardua tarea de implementar los cambios según lo exigido. Era su responsabilidad implementar los cambios en la liturgia, incluyendo voltear el altar para que el sacerdote ahora estuviera frente a la gente. El padre Bowen contó con la ayuda del artista y feligrés local, Gilbert Andries, para ayudar en el diseño del nuevo fondo del altar. El padre Bowen dejó a Cristo Rey en enero de 1968.

Nota de historia: El Concilio Vaticano segundo (también conocido coloquialmente como Vaticano II) se reunió en 1962 y se cerró el 8 de diciembre de 1965. Como resultado del Concilio Vaticano II, se hicieron cambios en la liturgia, es decir, en la misa, que afectó más a la gente. La misa se celebraría en inglés y el sacerdote se estaría de frente a la congregación. La Santa Comunión sería distribuida a la congregación en pan y vino. La congregación participaría más plenamente en la celebración a través de oraciones y cantos comunes. Ref.: Catholic Texans por Steve Landregan.

El Padre Paul Owens, quien fue nombrado pastor en enero de 1968, recibió la triste noticia de que las Hermanas, debido a la disminución y al envejecimiento de las monjas en su orden, ya no podrían ser miembros de la Escuela Cristo Rey. La escuela solo podría permanecer abierta si fuera posible obtener los servicios de otra orden de Hermanas. Esto no fue posible y, como resultado, la escuela se cerró a fines del año escolar de 1968.

Después del cierre de la escuela, se formó el primer programa de la Cofradía de la Doctrina Cristiana (CCD). Marjorie Durbin fue la primera coordinadora. Más tarde fue reemplazada por Laura Maddox.

En el verano de 1971, el padre Paul Owens fue asignado a Gladewater, y el 17 de agosto de 1971, el padre Eugene Lynch se convirtió en pastor de Cristo Rey. Mientras fue pastor, el padre Lynch renovó y redecoró la rectoría. Instaló al Sr. James (Jimmy) Dalrymple el 1 de septiembre de 1977 como el primer ministro eucarístico de Cristo Rey. Mary Grush fue Coordinadora de CCD bajo el Padre Lynch durante nueve años.

En 1975, bajo la dirección del obispo Tschoepe, el diácono Ralph Gordon y su esposa, Virginia, fueron asignados al este de Texas como una sucursal de la Oficina Diocesana de Educación Religiosa. Su tarea era ayudar en la capacitación de los maestros de CCD en Kilgore y las parroquias circundantes. Posteriormente, los deberes incluyeron la educación de adultos y la formación de diáconos permanentes. En 1977 la oficina fue renombrada Centro Pastoral del Este de Texas. Los Gordon permanecieron en Cristo Rey hasta junio de 1984.

En el verano de 1979, el padre Eugene Lynch, M. S. se enfermó y no pudo continuar como pastor activo. Se retiró y fue reemplazado por el padre Louis Perpete, M. S. como administrador temporal. Debido a la falta de personal suficiente, abril de 1980 vio el final de una era y el comienzo de un nuevo período en la historia de la Iglesia Católica Cristo Rey. Siguiendo el consejo del Padre Perpete, la parroquia formó su primer Concilio Parroquial, y N. E. “Pat” Herrington se convirtió en el primer presidente en la primavera de 1980. En abril de 1980, los padres de La Salette abandonaron la parroquia a la Diócesis por personal. Esto terminó 42 años de trabajo de los Padres de LaSalette. La parroquia ahora seria atendida por sacerdotes diocesanos por primera vez desde 1938.

El 29 de mayo de 1980, el Padre William Doran llegó a Kilgore con cuatro años de experiencia en la Diócesis de Dallas. El padre Doran Fue criado y educado en Irlanda, fue ordenado del colegio seminario All Hallows, Dublín, para el servicio en Australia, donde trabajó durante 17 años, antes de trasladarse a los Estados Unidos y la Diócesis de Dallas.

El 20 de junio de 1981, el padre Karl Laird, S.J. (Jesuita), antiguo feligrés de Cristo Rey, nacido y criado en Kilgore y en la Iglesia Católica de Cristo Rey, regresó a su ciudad natal para celebrar su primera misa. El padre Laird era hijo de la Sra. Vera Laird. Esta misa se celebró en la Primera Iglesia Presbiteriana de Kilgore porque se podía sentar a más feligreses a diferencia de la capacidad de asientos en Cristo Rey.

Durante el pastorado del Padre Doran, se formuló la renovación y remodelación de la iglesia y la construcción de un nuevo salón parroquial. Para el otoño de 1982, todo estaba terminado, y se celebró la misa en la iglesia renovada.

Michael Fasang, un joven feligrés muy talentoso, e hijo del Sr. y la Sra. Mel Fasang, diseñó y construyó los muebles del santuario como se ven hoy, gracias a las generosas donaciones de muchos feligreses.

En junio de 1983, se inauguró el Centro de guardería Cristo Rey bajo la dirección de Gerry Valentine, quien también fue Coordinador de CCD durante 5 años, después de Mary Grush. El Centro de Guardería era, en ese momento, el único centro de atención infantil afiliado a la iglesia en Kilgore.

También se hicieron planes para pavimentar el estacionamiento detrás del Salón Parroquial, y se planifico el Libro de cocina de Cristo Rey. Bajo la supervisión de Shirley Fasang, el libro de cocina fue dedicado a CRISTO REY, quien ha mostrado Su esplendor sobre los cielos … la idea era pasarlo de generación en generación.

El 6 de noviembre de 1982, Dennis Gilchrist, Bill Holda y James Newton, todos feligreses de Cristo Rey, fueron ordenados diáconos en la iglesia católica St. Mary en Longview, Texas.

El padre Gerry C. Haby, un sacerdote marianista, fue ordenado en San Antonio en 1969. El padre Gerry fue un sacerdote que enseñaba. Él es un nativo de Texas procedente de Río Medina. Durante su permanencia en Cristo Rey, el Padre Gerry instituyó una misa en español el domingo a las 6:00 p.m.